手术作为治疗肿瘤的最直接、最有效的方法一直被医学界推崇,然而人体内的很多肿瘤如肺癌、脑瘤等由于其处于较为敏感的部位,周边存在重要的器官组织或布满丰富的神经血管等原因,以及一些特定病人自身原因无法实施手术,比如糖尿病患者、年龄过大、身体虚弱的病人等等,致使常规手术无法正常进行,影响了肿瘤的治疗,在这种情况下发挥质子重离子线的物理特性优势,在保护正常组织的同时,给予病灶以最大能量的照射,无疑是最佳选择。

重离子癌症

    

如图所示,以肺癌为例,传统意义的X射线在发出之初是能量最高阶段,进入人体组织后逐渐衰减,当到达需要消除的病灶部位时,其有效能量已经所剩无几,不但治疗效果差,而且对良性组织破坏力较大,这就是人们常说的“敌我不分”、“杀敌一百、自损八千”的后果。


而质子重离子线因其特有的“布拉格峰”特性,在发出之初能量极低,而当到达某个部位时可以瞬间达到峰值,并快速衰减。于是人们利用这种特性,认为调整它的参数,将其尖峰部位适当扩展到与病灶大小相适合的状态,让其对病灶进行最大限度地杀灭,不但能使其主要能量都作用在病灶、达到最佳的治疗效果,同时可以避免对周边良性组织的伤害,有效保护病人的免疫力。可以说未来它将成为一种替代传统手术的“肿瘤定向切除技术”,将为人类治疗实体肿瘤提供极其重要的技术依据。

因此,包括中国在内的许多国家都在加紧该技术的引入。预计在未来5-10年内,中国将有数个质子重离子医院相继落成,但与之相对的专业医生的培训将成为最大的问题。由于日本在这一领域持续三十多年的研究实践,因此其无论在理论技术还是实践经验方面都遥遥领先于其他国家,每年有很多来自俄罗斯、韩国、中国的病人赴日本进行质子重离子治疗。